2010
04.11

Lo primero de todo, si te molesta el fondo negro, cambia al estilo “Pyrmont V2 Light” en el selector de estilos quita la plantilla pinchando en el enlace que hay en la columna de la derecha.

La Polémica

La semana pasada salió publicado en menéame por primera vez un artículo de este blog, lo que aumentó casi 10 veces el número de visitas del mismo durante ese día (no me gano la vida con el blog, pero si me interesa que lo visiten, que me lean, que me escuchen, del mismo modo que yo hago con el resto); no estoy en menéame, y si buscas a lo largo de este blog, sabrás por qué. Sin embargo, pese a que el tema del artículo era sobre las dificultades de emprender un negocio en España, varios comentarios hicieron referencia a los colores empleados en el blog. Algunos de ellos, me criticaron con cierta dureza por usar letras blancas sobre fondo negro, como dando a entender que era una obviedad que el usar un fondo oscuro resultaba molesto y hasta dañino para la vista.

En este momento estoy escribiendo usando letras negras sobre fondo blanco. Tengo los ojos regañados, y cierto dolor de cabeza. Con fondo negro no tengo ese problema. ¿Entonces, qué es mejor? ¿Fondo blanco o fondo negro?

Algunas cosas que puede que te interese saber:

  • Los diseños web que utilizan fondos oscuros y letras claras utilizan lo que se llama contraste positivo (evidentemente, contraste negativo sería con el fondo claro). En estos diseños, el ojo recibe una menor cantidad de fotones (o debería), ya que la mayor parte de los puntos de la pantalla están apagados o tienen un brillo menor.
  • Los fondos oscuros suelen ser recomendados por los oculistas. Algún motivo tendrán, ¿no? Es especialmente recomendable cuando pasas muchas horas frente a la pantalla.
  • Diversos estudios parecen sugerir que los diseños web con contraste negativo (fondo claro) favorecen más la retención de los contenidos. Luego este esquema de contraste podría ser más adecuado para estudiar.

Así pues, no todo es blanco o negro 😉 ambos parecen tener ventajas o inconvenientes. Si eres de los que encuentra molesto leer sobre fondo negro, ten en cuenta que, aparte de ser una cuestión de gustos, también depende de muchos factores, como por ejemplo la iluminación de la sala donde trabajas, el tipo de monitor (si es de pantalla de cristal o mate), o incluso de si has estado leyendo previamente páginas webs con fondo claro. Sí, como lo lees, la mayoría de las páginas web en internet suelen usar fondo blanco (Google mismo), y pasar de una página de fondo claro a una oscura suele resultar molesto (lo he notado yo mismo) y tardas un tiempo en adaptarte. Así que, de alguna manera, puede que el efecto “página blanca” se realimente. Por último, un día entré desde el ordenador de un amigo a este blog y noté que mi propia página me molestaba. ¿Cómo era posible? La respuesta fue, como ya habrás adivinado, que tenía mal calibrado su monitor (demasiado contraste). Al final del artículo hay un enlace más que recomendado a un programa de calibración gratuito muy bueno.

La maravilla del ojo humano

El ojo humano es capaz de excitarse con un solo fotón en una habitación oscura (aunque luego sería filtrado; necesitamos al menos 5 fotones en menos de 100ms para que haya percepción). Cuando recibimos un exceso de fotones, la retina corre el riesgo de quemarse y perder esa sensibilidad (motivo por el cual es peligroso mirar directamente al sol). Si esto sucede, nuestro iris se contrae dejando pasar menor cantidad de luz. Con esta sensibilidad tan maravillosa, es lógico pensar que nuestro oculista nos recomiende usar fondos oscuros. De hecho también es peligroso leer al aire libre dejando que la luz del sol se proyecte directamente en las páginas.

Los libros utilizan generalmente fondo blanco y letras negras (tengo uno que no). Sin embargo, leer un libro no me resulta nada molesto. ¿Por qué? Una diferenciación que suelen hacer algunas personas es que al contrario que los monitores, los libros no emiten fotones. Esto es cierto, pero eso al ojo le da igual: el ojo es un sensor de fotones, y le da igual la fuente de la que provengan. Cuando lees en una habitación, los fotones parten de una bombilla o cualquier otra fuente de luz que tengas en la habitación, son reflejados (rebotan contra la página del libro) y chocan contra tu retina que los absorbe. Así comienza el proceso de la visión.

En el caso del monitor en una habitación oscura, este emite los fotones directamente, los cuales chocan con tu retina. Pero los fotones son todos iguales: lo que cambia es la energía que portan que depende de la frecuencia (o longitud de onda) sobre la que viajan, siempre a la velocidad c (velocidad de la luz). Esos cambios de energía o longitudes de onda es lo que percibimos como color. El negro es la ausencia total de luz (o de fotones).

Sin embargo, prácticamente el 100% de las veces, trabajamos con monitores en habitaciones más o menos iluminadas. Eso significa que, al igual que en el caso del libro, los fotones que salen de la luz de la habitación chocan en la pantalla del monitor, se suman a estos, y chocan con tu retina. Luego es cierto que el ojo está recibiendo una mayor cantidad de fotones provenientes de un monitor que de la página de un libro. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que los monitores (sobre todo los de CRT, pero también los actuales) tienen una frecuencia de refresco que puede producir artefactos, parpadeos y molestias oculares, a veces no perceptibles conscientemente. Por eso es más cómodo leer un libro que una pantalla de ordenador. Los lectores de libros electrónicos (e-books) que han aparecido en los últimos años, que usan tinta electrónica, tampoco emiten fotones (necesitan iluminación) ni parpadean. Su lectura resulta mucho más cómoda.

Así pues, NO es lo mismo leer la página de un libro que una página web. El contraste negativo (negro sobre fondo blanco) intenta imitar a los libros, pero incluso las personas a favor de este esquema de colores estarán de acuerdo que al final aparece la fatiga visual y que leer un libro es mucho más cómodo.

¿Es más ecológico el fondo negro?

Es algo que he oído muy a menudo. Algunos usuarios lo ponen en duda (y está bien ser escéptico), pero parece ser que sí, que es cierto: los fondos oscuros son más ecológicos porque hacen que el monitor consuma menos electricidad. Con los monitores de CRT (los clásicos de tubo de cristal) está claro: con determinada frecuencia (por ejemplo 60 veces por segundo o más), un haz de electrones recorre toda la pantalla del ordenador, cargando energéticamente aquellas partes (puntos de tu pantalla o píxeles) que tienen que estar iluminadas. Tiene que hacerlo continuamente porque si no se oscurecerían enseguida y aparecerían como negro (en realidad nunca se llegan a apagar del todo). El mecanismo de los monitores de plasma es similar. En cambio, con los LED, la cosa puede cambiar. En algunos casos, éstos permanecen siempre encendidos, y delante de ellos unos filtros dejan pasar o no la luz (como bien comentaron en el artículo anterior). Con éste esquema, efectivamente, no ahorraríamos nada. En cambio, con otros esquemas sí: puede que los LED compongan directamente la luz que percibimos. En este caso, cuanto más oscura sea la imagen, menos consumo energético. Afortunadamente tengo una televisión LED que indica el consumo energético en tiempo real. Así que decidí hacer la prueba:

Lo primero que hice fue ver cuánto estaba consumiendo la televisión en el canal que estaba viendo. Esta medida es cualitativa, más que cuantitativa (para hacer una prueba objetiva, habría que usar algún polímetro y no dispongo de él en casa). La aguja amarilla señala cierto consumo, aunque inferior a una televisión convencional (menor consumo energético si está hacia la izquierda).

light background

A continuación seleccioné un canal de pago (GOL TV), que como no tengo, aparece en negro:

dark background

Así que efectivamente, la televisión LED también consume menos con un fondo negro. No es una tontería, y es algo que hasta con Google se ha considerado.

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  1. Vengo a defender la opción de negro sobre blanco (gris clarito prefiero yo). Bien, a mí el oftalmólogo me recomendó negro sobre blanco, y no al revés. En su momento, hice varias búsquedas por internet al respecto, y no encontré nada concluyente, excepto que se recomendaba que el fondo estuviera de acuerdo con la luz ambiente de la sala. Personalmente, yo prefiero utilizar el ordenador con la habitación bien iluminada. En la última búsqueda que hice, encontré varias referencias a que se usara negro sobre blanco (una era de una página de prevención de riesgos laborales). Una de ellas no recomendaba blanco sobre negro en caso de padecer astigmatismo (mi caso). Ninguna en la que se recomendara blanco sobre negro. Lamento no poder dar enlaces.

    Subjetivamente, blanco sobre negro me parece nefasto. Esos ojos regañados y cierto dolor de cabeza que comenta Boriel.

    Las consolas de toda la vida (msdos, linux, etc) usan contraste positivo, sí, pero con unas letras bien grandotas; nada que ver con los tamaños de letra de los entornos gráficos. Y dudo mucho que se diseñaran teniendo en cuenta consideraciones de salud. Más bien, lo que tuvieron en cuenta es que no se quemaran las pantallas tras tantas horas de uso.

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    • Pues nuevamente, en estos momentos, tengo “eyestrain” (dolor ocular). Y me cuesta muchísimo mirar los fondos blancos. 🙁 Esta tarde iré al oculista (tengo algo de astigmatismo, por cierto), así que de paso le preguntaré sobre este tema, a ver. 😛

      Añado: Lo de que el tipo de letra ha de ser algo más grueso con el fondo oscuro, pues es cierto. Se recomienda usar un tipo de letra más grueso (pero no he encontrado ninguno que quede bien 🙁 )

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  2. Sí señor, muy muy bueno el artículo de nuevo. ¿Recuerdas MS-Dos o las consolas de linux/unix? Siempre eran en fondo negro y con letra blanca (o verde). Y no era incómodo. Sospecho que los diseñadores de esas consolas tuvieron estas consideraciones.

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  3. Hmm.. bueno.. completando mi comentario anterior…

    Si no se asume, como veo que no se hace, que esa c es constante, entonces no hay nada que discutir, jeje

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    • Hasta donde yo sé, la velocidad del fotón es constante. Lo que sí es cierto es que depende del medio donde viaje el fotón. En el vacío es c (casi 300.000 km/s), en el aire (que es el caso que nos ocupa) un poco menos. Mira aquí: http://es.wikipedia.org/wiki/Velocidad_de_la_luz_en_un_medio_material

      En cualquier caso, la velocidad del fotón dentro del medio es constante. Sólo cambia al cambiar de medio (en cuyo caso puede haber refracción).

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    • Añado: tras leer el artículo anterior, parece ser que la velocidad del fotón es siempre c; lo que sucede al atravesar un material es que el fotón que entra es absorbido por un átomo de éste y vuelto a emitir: “Cada fotón individual se mueve en el interior de la materia a la velocidad de la luz en el vacío, pero dentro del medio se crean por emisión nuevos y se destruyen fotones por absorción, y lo que observamos como luz propagándose en un medio es el efecto combinado de todos esos fotones”

      Otra cosa son los efectos de la relatividad, pero ahí ya no entiendo cómo afecta esto al fotón (y en nuestra habitación poco importan, digo yo).

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  4. Yo también soy partidario de blanco sobre negro (o quizá gris, justo como tu antiguo tema por defecto :-p). Al menos mi experiencia me dice que la vista se me cansa menos así…

    Por cierto… eso de “lo que cambia es la energía que portan que depende de la frecuencia (o longitud de onda) sobre la que viajan, SIEMPRE a la velocidad c”… podría ser discutible 😛

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  5. A mi también me cuesta leer la letra blanca, pero no creo que sea cosa del color, sino que en mi pantalla resulta muy fina y es quizás eso lo que dificulta su lectura.

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  6. Yo también escribo mis blogs con fondo negro. A mi me gusta. No se si es porque de lo contrario me deslumbra un poco o qué, pero yo también lo prefiero. Y, como dices, no estoy de acuerdo en que se haga “por molestar”.

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    • ¿Verdad? Puede que aparte de la molestia sea una cuestión de tener el monitor bien calibrado. En cualquier caso, me sorprendió la crítica “feroz” en algunos casos, hacia la estética del blog. Las personas que preferimos el fondo negro no hacemos ese tipo de críticas 😛

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